Rente d’Hotelling

Cette notion de rente de rareté des ressources non renouvelables a été décrite par Harold Hotteling en 1931 dans l’article « The economics of exhaustible resources ».

Cette rente correspond à la différence entre le coût marginal de production (extraction, etc …) et le prix de marché. Elle s’accroit théoriquement si la ressource s’épuise, mais à l’épuisement de la ressource, son prix devient tellement volatile que le résultat peut aussi s’inverser et la demande devenant nulle, le prix finir à zéro !

Hotelling montre aussi que dans une situation idéale de libre concurrence avec une parfaite connaissance des réserves (hypothèses rarement réunies !), la rente de la ressource augmente au rythme du taux d’intérêt.